Principal AstronomieUne planète très rare découverte. Moins massif que Neptune, plus chaud que Mercure. Très peu devraient exister

Une planète très rare découverte. Moins massif que Neptune, plus chaud que Mercure. Très peu devraient exister

Astronomie : Une planète très rare découverte.  Moins massif que Neptune, plus chaud que Mercure.  Très peu devraient exister

Les astronomes ont découvert une planète très rare et très inhabituelle dans un système solaire éloigné. La planète, appelée NGTS-4b, est trois fois plus grande que la Terre et environ 20% plus petite que Neptune. Il fait plus chaud que notre propre Mercure. À environ 1 000 degrés Celsius, ce serait la planète la plus chaude si cela se trouvait dans notre système solaire.

Mais ce qui sépare vraiment cette planète, c'est son emplacement. Il est situé dans ce qu'on appelle le désert de Neptunian.

Les astronomes emploient le terme «désert du Neptunien» pour décrire une région dans les systèmes solaires si proche de l'étoile que l'énergie de l'étoile enlèverait l'atmosphère de n'importe quelle planète du désert. Neptune étant une géante gazeuse, Neptune ne pourrait pas exister là-bas. D'où le nom, le désert Neptunien.

Les astronomes de l’Université de Warwick ont ​​dirigé la collaboration internationale à l’origine de NGTS-4b. Ils l'ont trouvée en utilisant le système Next Generation Transit Survey, un système robotique de recherche de planètes situé à l'observatoire de Paranal, dans le désert d'Atacama, au Chili.

Ce qui est remarquable à propos de cette exoplanète, c’est qu’elle a toujours son atmosphère. Étant donné sa proximité avec son étoile, l’atmosphère aurait dû être enlevée. Mais ce n'est pas.

"Cette planète doit être dure c'est juste dans la zone où nous nous attendions à des planètes de la taille de Neptune ne pourraient pas survivre."

Dr. Richard West, Département de physique à l'Université de Warwick.

Dans un geste amical envers les rédacteurs scientifiques, les astronomes ont attribué à NGTS-4b un nom beaucoup plus convivial: «La planète interdite». Merci!

La planète interdite a environ 20 fois la masse de la Terre, est environ 20% plus petite que notre propre Neptune et voyage rapidement. Il ne faut qu’environ 1, 3 jour à son orbite, ou l’équivalent d’une orbite terrestre autour de notre Soleil. Freakishly vite!

Il s’agit de la première exoplanète trouvée dans le prétendu désert de Neptunien et elle montre qu’il reste encore de nombreuses surprises dans la population des exoplanètes.

L’enquête sur le transit de prochaine génération (NGTS) est située dans l’observatoire Paranal de l’ESO, au nord du Chili. Ce projet cherchera des exoplanètes en transit, planètes passant devant leur étoile mère et produisant ainsi une légère atténuation de la lumière de l’étoile pouvant être détectée par des instruments sensibles. Les télescopes se concentreront sur la découverte de planètes plus petites et de la taille de Neptune, avec des diamètres compris entre deux et huit fois celui de la Terre. Cette image montre le boîtier NGTS dans la journée. Les dômes VISTA (à droite) et VLT (à gauche) sont également visibles à l’horizon. Crédit d'image: Par ESO / R. Wesson - version pagerelated image (eso1502), CC BY 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=42904088
L’enquête sur le transit de prochaine génération (NGTS) est située dans l’observatoire Paranal de l’ESO, dans le nord du Chili. Ce projet cherchera des exoplanètes en transit, planètes passant devant leur étoile mère et produisant ainsi une légère atténuation de la lumière de l’étoile pouvant être détectée par des instruments sensibles. Les télescopes se concentreront sur la découverte de planètes plus petites et de la taille de Neptune, avec des diamètres compris entre deux et huit fois celui de la Terre. Cette image montre le boîtier NGTS dans la journée. Les dômes VISTA (à droite) et VLT (à gauche) sont également visibles à l’horizon. Crédit d'image: Par ESO / R. Wesson ® version pagerelated image (eso1502), CC BY 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=42904088

La méthode généralement utilisée pour trouver des exoplanètes est la méthode de transit. Lorsqu'une exoplanète passe devant son étoile, il y a un plongeon dans la lumière des étoiles. Les observatoires au sol utilisant la méthode de transit ont besoin d’un pendage de 1% ou plus pour détecter une exoplanète. Mais le NGTS peut détecter un creux de seulement 0, 2%.

Quelque chose d'inhabituel doit se produire pour que la planète interdite conserve son atmosphère. Les astronomes pensent que ce n’est que récemment, peut-être depuis environ un million d’années, qu’ils ont migré si près de l’étoile. Dans ce cas, la star n’a pas encore eu le temps de détruire l’atmosphère. Ou alors c'était encore plus énorme et il a fallu autant de temps à l'étoile pour la dépouiller de sa taille actuelle.

«Cette planète doit être dure - elle se trouve dans la zone où nous nous attendions à des planètes de la taille de Neptune», a déclaré le Dr Richard West du département de physique de l'Université de Warwick dans un communiqué de presse. Libération. «C’est vraiment remarquable que nous ayons trouvé une planète en transition via une étoile diminuant de moins de 0, 2%» cela n’a jamais été fait auparavant avec des télescopes au sol, et c’était génial de le trouver après avoir travaillé sur ce projet pendant un certain temps. année.

L'univers, et notre galaxie de la voie lactée, sont énormes. Bien que la planète interdite semble être une anomalie, elle n’est probablement pas unique.

«Nous parcourons maintenant nos données pour voir si nous pouvons voir plus de planètes dans le désert de Neptune - peut-être que le désert est plus vert qu'on ne le pensait auparavant».

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