Principal Les satellitesUn nouveau type de système de propulsion qui n'a pas besoin de propulseur. Il convertit l'électricité en poussée et vice versa.

Un nouveau type de système de propulsion qui n'a pas besoin de propulseur. Il convertit l'électricité en poussée et vice versa.

Les satellites : Un nouveau type de système de propulsion qui n'a pas besoin de propulseur.  Il convertit l'électricité en poussée et vice versa.

Certaines des meilleures choses en science sont élégantes et simples. Un nouveau système de propulsion en cours de développement en Espagne répond à ces deux objectifs et pourrait contribuer à résoudre un problème croissant posé par les satellites de la Terre: la prolifération des jonques spatiales.

Des chercheurs de l'Université Carlos III de Madrid (UC3M) et de l'Université polytechnique de Madrid (UPM) en Espagne font breveter un nouveau type de système de propulsion pour satellites en orbite, qui ne contient ni agent propulseur ni consommable. Le système est essentiellement une attache, sous la forme d’une bande d’aluminium de deux kilomètres de long sur deux pouces de large, qui se détache du satellite. Les chercheurs appellent cela une cravate spatiale.

«Il s’agit d’une technologie perturbatrice car elle permet de transformer l’énergie orbitale en énergie électrique et inversement sans utiliser aucun type de consommable». - Gonzalo Sánchez Arriaga, UC3M.

La liaison spatiale légère est renforcée lors du lancement et une fois que le satellite est en orbite, il est déployé. Une fois déployée, la bande peut convertir l’électricité en poussée ou bien en électricité. Les chercheurs espagnols à l'origine de cette affirmation affirment que les liens spatiaux seront utilisés par paires.

Le système est basé sur ce que l’on appelle une attache à «travail réduit». Un revêtement spécial sur l'attache offre de meilleures propriétés d'émission d'électrons lors de la réception de la lumière du soleil et de la chaleur. Ces propriétés spéciales lui permettent de fonctionner de deux manières. «Il s’agit d’une technologie perturbatrice, car elle permet de transformer l’énergie orbitale en énergie électrique et inversement sans utiliser aucun type de consommable», a déclaré Gonzalo Sánchez Arriaga, chercheur chez Ram3 y Cajal au département de génie civil et aérospatial de l’UC3M.

Lorsqu'un satellite perd de l'altitude et se rapproche de la Terre, la longe convertit cette poussée générée par la gravité en électricité pour que les systèmes de vaisseau spatial puissent l'utiliser. Lorsqu'il s'agit d'installations en orbite telles que la Station spatiale internationale (ISS), ce système d'attache pourrait résoudre un problème épineux. Chaque année, l'ISS doit brûler une quantité importante de propulseur pour maintenir son orbite. La longe peut générer de l'électricité à mesure qu'elle se rapproche de la Terre et cette électricité pourrait remplacer le propulseur. "Avec une fonction de charge de travail réduite et l'énergie fournie par le panneau solaire de l'ISS, la traînée atmosphérique pourrait être compensée sans l'utilisation de propulseur", a déclaré Arriaga.

«Contrairement aux technologies de propulsion actuelles, la fonction de charge à faible charge de travail ne nécessite aucun propulseur et utilise les ressources naturelles de l'environnement spatial, telles que le champ géomagnétique, le plasma ionosphérique et le rayonnement solaire.» - Gonzalo Sánchez Arriaga, UC3M.

Pour les satellites avec une puissance embarquée importante, l'attache fonctionnerait en sens inverse. Il utiliserait l'électricité pour fournir une poussée à l'engin spatial. Ceci est particulièrement utile pour les satellites en fin de vie. Plutôt que de rester longtemps en orbite comme débris spatiaux, le satellite abandonné pourrait être contraint de rentrer dans l'atmosphère de la Terre où il brûlerait de manière inoffensive.

Le système de liaisons spatiales est basé sur ce que l’on appelle la traînée de Lorentz. La traînée de Lorentz est un effet électrodynamique. (Les enthousiastes de l'électrodynamique peuvent tout lire ici.) Je ne m'y intéresserai pas trop car je ne suis pas physicien, mais les chercheurs espagnols suggèrent que la traînée de Lorentz peut être facilement observée en observant la chute d'un aimant. à travers un tube de cuivre. Voici une vidéo.

Les organisations spatiales ont manifesté leur intérêt pour les câbles à fonction de travail réduite et l'équipe espagnole en a informé des experts aux États-Unis, au Japon et en Europe. La prochaine étape est la fabrication de prototypes. «Le principal défi réside dans sa fabrication, car le câble d’attache doit réunir des propriétés très spécifiques d’émission optique et électronique», explique S nchez Arriaga.

Le ministère espagnol de l'Economie, de l'Industrie et de la Compétitivité a octroyé à l'équipe espagnole une subvention pour étudier les matériaux du système. L’équipe a également soumis une proposition de financement au consortium de la Commission européenne consacré aux technologies futures et émergentes (FET-Open). ProjectLe projet FET-OPEN serait fondamental car il prend en compte la fabrication et la caractérisation du premier câble d'attache à faible fonction de travail et le développement d'un kit de désorbitage basé sur cette technologie, qui sera testé lors d'une future mission spatiale. S'il était financé, ce serait un tremplin vers l'avenir des attaches à faible fonction de travail dans l'espace », a conclu Sanchez Arriaga.

Dans cette vidéo, Gonzalo Sanchez Arriaga explique le fonctionnement du système. Si vous ne parlez pas espagnol, activez simplement les sous-titres.

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