Principal Laboratoire de propulsion par jet7 jours hors de l'insertion orbitale, Juno Images Jupiter et ses plus grandes lunes de la NASA

7 jours hors de l'insertion orbitale, Juno Images Jupiter et ses plus grandes lunes de la NASA

Laboratoire de propulsion par jet : 7 jours hors de l'insertion orbitale, Juno Images Jupiter et ses plus grandes lunes de la NASA
Cette vue en couleur annotée de Jupiter et de ses quatre plus grandes lunes - Io, Europa, Ganymede et Callisto - a été prise par la caméra JunoCam à bord de la sonde Juno de la NASA le 21 juin 2016 à une distance de 10, 9 millions de kilomètres de Jupiter. . Crédit image: NASA / JPL-Caltech / MSSS

À peine 7 jours après une grave brûlure d'insertion orbitale, l'orbiteur Juno lié à Jupiter de la NASA se rapproche rapidement de l'énorme géant gazier. Et comme sa mise au point commence, le vaisseau spatial a commencé à capturer une série de belles images de la plus grande planète et de ses plus grandes lunes.

Dans une image couleur récemment publiée prise par la caméra de sensibilisation publique éducative Junoam, Jupiter a dominé une scène spectaculaire qui inclut les quatre plus grandes lunes de la planète géante - Io, Europa, Ganymede et Callisto.

L'image du système Jovian imminent prise par Junocam a été prise le 21 juin 2016, à une distance de 10, 9 millions de kilomètres (6, 8 millions de miles) et laisse deviner la multitude de photos et de richesses scientifiques à venir de Juno.

«Juno à la porte de Jupiter», dit une description de la NASA. "Et les bandes de lumière et d'obscurité alternant des nuages ​​de la planète commencent tout juste à apparaître", révélant ses "bandes tourbillonnantes distinctives d'orange, de brun et de blanc".

Cette image couleur de Jupiter et de ses quatre plus grandes lunes - Io, Europa, Ganymede et Callisto - a été prise par la caméra JunoCam à bord de la sonde Juno de la NASA le 21 juin 2016, à une distance de 10, 9 millions de kilomètres de Jupiter. Crédit image: NASA / JPL-Caltech / MSSS

De manière plutôt appropriée pour une entreprise spatiale américaine, le destin de toute la mission dépend du feu d'artifice de type "Jour de l'Indépendance".

Le 4 juillet au soir, Juno doit mettre le moteur principal à feu pendant 35 minutes.

La joie de JOI - ou Jupiter Orbit Insertion - placera l'explorateur robotique de la NASA sur une orbite polaire autour de la géante gazeuse.

L’approche au-dessus du pôle nord est différente des sondes antérieures qui s’approchent de latitudes beaucoup plus basses et plus proches de la zone équatoriale, offrant ainsi une perspective unique.

Après un voyage aller-retour de cinq ans et de 2, 8 milliards de kilomètres vers le système Jovian et la plus grande planète de notre système solaire et un sursaut de vitesse de survol de la Terre, le moment de vérité pour Juno est maintenant inexorablement proche.

Ce composite colorisé représente plus de la moitié du disque de la Terre sur la côte argentine et l'océan Atlantique Sud, à la suite de l'explosion de la sonde Juno le 9 octobre 2013 pour une accélération assistée par gravité jusqu'à Jupiter. La mosaïque a été assemblée à partir d’images brutes prises par l’imageur Junocam. Crédit: NASA / JPL / SwRI / MSSS / Ken Kremer / Marco Di Lorenzo

Et l'équipe scientifique et technique bat son plein pour assurer un spectacle pyrotechnique spectaculaire le 4 juillet.

L’équipe est en contact avec Juno 24 heures sur 24 depuis le 11 juin et a déjà relevé les paramètres de tir.

Les signaux voyageant à la vitesse de la lumière mettent 10 minutes pour atteindre la Terre.

Le capot de protection protégeant le moteur principal de Juno contre les micrométéorites et la poussière interstellaire a été ouvert le 20 juin.

«Et le logiciel qui va commander à la sonde spatiale lors de l’importante gravure de fusée a été mis en liaison montante», déclare la NASA.

La pressurisation du système de propulsion est prévue pour le 28 juin.

"Nous avons plus de cinq ans d'expérience dans les vols spatiaux et seulement dix jours pour l'insertion de Jupiter en orbite", a déclaré Rick Nybakken, chef de projet Juno du laboratoire de propulsion par réaction de la NASA à Pasadena, en Californie, dans un communiqué.

«C’est un sentiment génial de mettre tout l’espace interplanétaire dans le rétroviseur et d’avoir la plus grande planète du système solaire dans notre pare-brise.»

La nuit de l'insertion orbitale, Juno volera à moins de 4667 km du sommet des nuages ​​joviens.

Tous les instruments, à l'exception de ceux essentiels pour l'insertion JOI, brûlent le 4 juillet et seront mis au point le 29 juin. Cela inclut l'arrêt de Junocam.

«Si cela ne nous aide pas à entrer en orbite, il est fermé», a déclaré Scott Bolton, enquêteur principal de Juno au Southwest Research Institute de San Antonio.

«C’est à quel point cette brûlure de fusée est critique. Et bien que nous n'ayons pas d'images à l'approche de notre approche finale de la planète, nous avons des images intéressantes de ce à quoi Jupiter et ses lunes ressemblent, à plus de cinq millions de kilomètres. »

Au cours d'une mission scientifique de 20 mois (comprenant 37 orbites de 11 jours chacune), la sonde plongera à environ 3000 km des sommets de nuages ​​turbulents et recueillera de nouvelles données sans précédent qui dévoileront les secrets intérieurs cachés de Jupiter C'est l'origine et l'évolution.

«Jupiter est la pierre de Rosetta de notre système solaire», dit Bolton. «C’est de loin la planète la plus ancienne, elle contient plus de matière que toutes les autres planètes, astéroïdes et comètes réunis et elle porte au fond de lui l’histoire du système solaire mais aussi de nous. Juno s'y rend en tant qu'émissaire pour interpréter ce que Jupiter a à dire. "

Pendant les orbites, Juno sondera sous la couverture nuageuse de Jupiter et étudiera ses aurores pour en apprendre davantage sur les origines, la structure, l’atmosphère et la magnétosphère de la planète.

Junocam a déjà pris des images frappantes lors de l’augmentation de la vitesse d’assistance gravitationnelle sur Terre, le 9 octobre 2013.

Par exemple, le portrait éblouissant de notre planète d’origine sur les côtes sud-américaines et l’océan Atlantique.

Pour découvrir ce qui vous attend, découvrez notre mosaïque colorisée de terres, de mers et de tourbillons Junocam, créée par Ken Kremer et Marco Di Lorenzo.

La sonde Juno de la NASA a capturé les données d'image de cette image composite lors de son survol de la Terre le 9 octobre sur l'Argentine, l'Amérique du Sud et le sud de l'océan Atlantique. Les images brutes ont été reconstruites et alignées par Ken Kremer et Marco Di Lorenzo, et un filtre bleu faux a été ajouté à la vue prise par un filtre proche infrarouge généralement utilisé pour détecter le méthane. Crédit: NASA / JPL / SwRI / MSSS / Ken Kremer / Marco Di Lorenzo

Lorsque Juno a parcouru l’Argentine, l’Amérique du Sud et l’Océan Atlantique Sud, il est à moins de 560 km de la surface de la Terre.

Pendant le survol, l'équipe scientifique a observé que la Terre utilisait la plupart des neuf instruments scientifiques de Juno, car le lance-pierre sert également de répétition générale et de test clé pour les instruments, systèmes et équipes d'opérations aériennes de l'engin spatial.

Juno s'envole vers Jupiter le 5 août 2011 depuis la rampe de lancement 41 à la base aérienne de Cape Canaveral à 12 h 25, heure de l'Est. Vue depuis le toit du VAB. Crédit: Ken Kremer / kenkremer.com

Le Juno, doté de 1, 1 milliard de dollars, a été lancé le 5 août 2011 depuis Cap Canaveral, en Floride, au sommet de la version la plus puissante de la fusée Atlas V, augmentée de 5 propulseurs puissants et construite par United Launch Alliance (ULA). La même version de l’atlas V 551 vient de lancer MUOS-5 pour la marine américaine le 24 juin.

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Ken Kremer

Le vaisseau spatial Juno et ses instruments scientifiques. Crédit d'image: NASA / JPL
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